นิค โบลตันและหัวหน้าทีมแคนซัส ซิตี้ เกือบสะดุดล้มในรอบตัดเชือก มารวมตัวกันทันเวลาเพื่อเข้าสู่ฤดูกาลด้วยชัยชนะ 12 เกมที่ดีที่สุดของเอเอฟซี
พวกเขาจะเรียนรู้วันอาทิตย์ถ้านั่นเพียงพอที่จะทำให้พวกเขาต้องลาก่อน

“เราพร้อมที่จะไปทุกที่และกับใครก็ตาม” แพทริค มาโฮมส์ กล่าวหลังจากที่หัวหน้าชุมนุมเพื่อชัยชนะ 28-24 เมื่อวันเสาร์ที่เอาชนะเดนเวอร์ บรองโกส์ ซึ่งเป็นชัยชนะที่ขับเคลื่อนโดยความซุ่มซ่ามระยะ 86 หลาของโบลตันกลับมากลางควอเตอร์ที่สี่

เพื่อรักษาตำแหน่งโพลในรอบตัดเชือกของ AFC หัวหน้า (12-5) จำเป็นต้องฮุสตันเพื่อทำให้เทนเนสซีไม่พอใจในวันอาทิตย์ ถ้าไม่อย่างนั้น แคนซัสซิตี้จะเป็นเจ้าภาพจัดเกมไวด์การ์ดในสัปดาห์หน้าเพื่อค้นหาซูเปอร์โบวล์ติดต่อกันเป็นครั้งที่สาม

Broncos นำหน้า 21-20 และขับไปอีกคะแนนเมื่อ Melvin Ingram III พุ่งทะลุผ่านจุดจบที่แน่นหนา Noah Fant โดยไม่มีใครแตะต้องและระเบิดการเล่นในขณะที่ Drew Lock ส่งบอลให้ Melvin Gordon ในวินาทีและ 2 จาก 9

โบลตัน บร็องโกหน้าใหม่ ที่เช็คน้ำหนักได้ 237 ปอนด์ คว้าบอลหลุดแล้วส่งเสียงครวญครางจากเส้นข้างที่ร่าเริงของชีฟส์ เกือบจะล้มลงที่แดนกลางก่อนที่จะฟื้นการทรงตัวและเอาชนะล็อค ซึ่งเขาเล่นด้วยที่มิสซูรีจนถึงโซนท้าย .

“ฉันหวังว่าเขาจะไม่สะดุด” หัวหน้าโค้ช Andy Reid กล่าวหลังจากชัยชนะในการฝึก NFL ครั้งที่ 250 ของเขารวมถึงรอบตัดเชือก “พวกนั้นไม่ค่อยมีโอกาสวิ่งเร็วขนาดนั้นบ่อยนักและเขาก็วิ่งเหมือนม้าตัวผู้ เขาออกตัวและดูเหมือนวิ่งกลับไปที่นั่น”

เช่นเดียวกับชัยชนะอื่นๆ ในสตรีคที่ชนะเดนเวอร์ 13 เกมของชีฟส์ ชัยชนะครั้งนี้ไม่มีทางลัด บรองโกส์ (7-10) ขึ้นนำส่วนใหญ่ของช่วงบ่ายทั้งๆ ที่ไม่มีอะไรให้เล่นนอกจากความภาคภูมิใจ

“ อารมณ์หลักของฉันคือความภาคภูมิใจของผู้จ่ายเงินของเรา” โค้ช Broncos Vic Fangio กล่าว “นั่นคือทีมที่อาจชนะได้ทั้งหมด เห็นได้ชัดว่าพวกเขาชนะมามากแล้วในช่วง 4-5 ปีที่ผ่านมานับตั้งแต่มาโฮมส์เข้ามาคุมทีม เรามีโอกาสชนะเกมนั้น แต่การไม่ชนะมันคือสิ่งสำคัญที่สุด และเรา ไม่ได้ลงมือทำ”

ชัยชนะครั้งสุดท้ายของ Broncos เหนือ Kansas City เกิดขึ้นเมื่อวันที่ 17 กันยายน 2015

“ฉันชอบวิธีที่การป้องกันของเราพังทลายลง” เรดกล่าว “โดยรวมแล้ว ชัยชนะที่ดีและชัยชนะที่สำคัญสำหรับ Kansas City Chiefs และเราจะได้เห็นสิ่งที่เรามีในคืนพรุ่งนี้ซึ่งเรากำลังเล่นอยู่ เราตั้งตารอที่จะนำเกมเพลย์ออฟกลับมาที่ Arrowhead ข้างหน้าอย่างแน่นอน ของแฟนเรา”

Tyreek Hill ผู้รับช่วงกว้างสามารถใช้วันหยุดสัปดาห์ที่จะไปสู่อันดับต้น ๆ ในการประชุมแต่ละครั้งได้อย่างแน่นอน เขาได้รับบาดเจ็บที่ส้นเท้าในการวอร์มอัพก่อนเกมและถูกจับได้ 1 ระยะในระยะ 2 หลา เมื่อฮิลล์เจ็บ Mecole Hardman ก้าวขึ้นด้วยการจับแปดครั้งในระยะ 103 หลา

“ไม่มีใครคือไทรีค เขาเป็นผู้เล่นพิเศษที่ไม่เคยเห็นในลีกนี้” มาโฮมส์กล่าว “แต่ Mecole ค่อนข้างใกล้เคียง … เขาเตรียมพร้อมสำหรับช่วงเวลานี้”

หลังจากที่ Mahomes ได้คะแนนการแปลง 2 แต้มหลังจากทำทัชดาวน์ของ Bolton เพื่อให้ Chiefs ขึ้นนำ 7 แต้ม Broncos ก็ขับรถดาวน์ฟิลด์อย่างรวดเร็วอีกครั้ง แต่ตัดสินให้ Brandon McManus ยิงชิปในสนามแทนที่จะทำในอันดับที่สี่และ 9 จาก 13.

ฝูงชนโห่ร้องการตัดสินใจ แต่ Fangio อธิบายว่าแม้ว่าสนามฟุตบอลทำให้พวกเขาต้องทัชดาวน์ แต่อย่างน้อยก็ทำให้ความหวังของพวกเขามีชีวิตอยู่

สิ่งที่พวกเขาต้องทำคือหยุด Mahomes ซึ่งเป็นสิ่งที่พวกเขาทำได้สองครั้งในหกไดรฟ์ของ Kansas City ไม่รวมการครอบครองสุดท้ายของครึ่งแรกเมื่อหัวหน้าได้บอลที่ 15 โดยเหลือ 23 วินาที

อย่างไรก็ตาม หัวหน้าทีมเคี้ยวรอบสุดท้าย 4:37 และเข้าแถวในรูปแบบชัยชนะหลังจากการเตือน 2 นาทีเนื่องจากฝูงชน 61,441 – มีที่นั่งว่างเกือบ 15,000 ที่นั่ง – สตรีมเพื่อออกซึ่งเป็นฤดูกาลที่ห้าติดต่อกันในหนังสือ และความแห้งแล้งของบรองโกส์ตอนนี้ขยายไปถึงหกปี